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CarboBreak – Prerequisites and mechanisms for the release of alveolar fibrous carbon fibre fragments

For the fibres themselves and the polymer composites produced out of them, pre-investigations showed a partially strong tendency towards splintering at mechanical stress and mechanical processing. Up to now it is still unresolved how strong the potential is for releasing alveolar fragments within the entire life cycle of the fibres when stressed mechanically.

Image of carbon fiber fragments in the micrometer range taken with a scanning electron microscope

Scanning electron microscope image of carbon fibres and critical & health-relevant carbon fibre fragments © BAuA

In the light of the asbestos problem, the development of material-related expertise on the fracture behaviour of carbon fibres varying in types and provenience is urgently needed. The material conditions of the fibres leading to the formation of alveolar fibrous fragments have to be examined.

Insight into the carbon fiber pilot plant of STFI with equipment and laboratory staff

Occupational safety measures in the carbon fibre pilot plant of the STFI © Sächsisches Textilforschungsinstitut e.V.

The increasing importance of carbon fibres especially for lightweight and high-performance applications requires a deeper insight in dust and fibre releasing processes due to the high persistence of graphitic raw materials in biological systems. Joint cross-sectoral efforts of different disciplines such as safety research, materials science and product development are needed.

Objective of the CarboBreak project is a deeper understanding of the splintering behaviour of carbon fibres as well as the investigation of the releasing processes of alveolar fragments from carbon fibres and fibre composites manufactured from carbon material at mechanical stress. Main output of the project will be recommendations concerning work procedures and personal safety as well as the definition of ideal respectively optimised process parameters. The results of CarboBreak provide fundamental contributions for the development of application-safe material innovations.

Grant Number: BMBF - 03XP0197
Duration: 01.01.2019 - 31.12.2021

Project Lead

Sächsisches Textilforschungsinstitut e.V. Logo
Dr. Anna Große, Sächsisches Textilforschungsinstitut e.V.

Project Partners

Sächsisches Textilforschungsinstitut e.V. Logo
Sächsisches Textilforschungsinstitut e.V., Chemnitz (DE)
CFK Valley Stade Recycling GmbH & Co. KG Logo
CFK Valley Stade Recycling GmbH & Co. KG, Wischhafen (DE)
IMA Materialforschung und Anwendungstechnik GmbH Logo
IMA Materialforschung und Anwendungstechnik GmbH, Dresden (DE)
Federal Institute for Occupational Safety and Health (BAuA) Logo German
German Federal Institute for Occupational Safety and Health (BAuA), Berlin (DE)



  • Bäger D, Simonow, B, Kehren D, Dziurowitz N, Wenzlaff D, Thim C, Meyer-Plath A, Plitzko S (2019) Pechbasierte Carbonfasern als Quelle alveolengängiger Fasern bei mechanischer Bearbeitung von carbonfaser-verstärkten Kunststoffen (CFK). In: Gefahrstoffe - Reinhaltung der Luft, Volume 79, Nr. 1-2 2019. Seiten 13-16 (external Link to BAuA)
  • Große A, Naumann R, Hofmann M (2019). Auf Biegen und Brechen - Projekt CarboBreak untersucht arbeitsschutzrelevante Themenstellung. In: Carbo Composites Magazin, Ausgabe 2/2019, S.55 (external Link to PDF, 6 MB)


  • Rademacker, Tim (2020). „Carbonfaserrecycling“, Arbeitskreis Kreislaufwirtschaft/Niedersächsisches Ministerium für Umwelt, Energie, Bauen und Klimaschutz, 02.03.2020, Hannover (DE) [Oral]
  • Große, Anna; Kehren, Dominic (2020). CarboBreak-Projekt – Stand & Ergebnisse. Webinar von Composites United (CU) am 07.07.2020 [Oral]
  • Rademacker, Tim (2020). „CFK-Recycling – durch Nachhaltigkeit zum Mehrwert“. Allianz Faserbasierte Werkstoffe Baden-Württemberg e.V. (AFBW) - Virtual Composites Show - 2. Virtuelles Live-Event am 15.07.2020 [Oral]


  • Große A, Kehren D (2019). CarboBreak ‐ Voraussetzungen und Mechanismen einer Freisetzung alveolengängiger faserförmiger Carbonfaser‐Bruchstücke. NanoCare4.0-Clustertreffen 2019. 26.09.2019, Frankfurt/M. (DE) [Oral]
  • Plitzko S (2019). Faserförmige Materialien und Faserstäube am Arbeitsplatz: Forschungs‐ und Regulierungsansätze. NanoCare4.0-Clustertreffen 2019. 26.09.2019, Frankfurt/M. (DE) [Oral]
  • Hofmann M, Große A, Naumann R (2019). Innovative Konzepte zur optimierten, staubarmen Fertigung von Carbonfasernvliesstoffen. Fachaustausch Aufbereitung und Verwertung carbonfaserhaltiger Abfälle. 19./20.09.2019, Dessau (DE) [Oral]
  • Kehren D, Plitzko S, Meyer-Plath A (2019). Arbeitsschutz bei der Behandlung faserhaltiger Abfälle. Fachaustausch Aufbereitung und Verwertung carbonfaserhaltiger Abfälle. 19./20.09.2019, Dessau (DE) [Oral]
  • Hofmann M (2019). Recycling und Wiedereinsatz von Faserverbundstrukturen. Bayern Innovativ Cluster-Forum Werkstoffe der Zukunft – Faserverbundwerkstoffe. 17.07.2019, Bayreuth (DE) [Oral]


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